Esses Hábitos Diários Podem Prejudicar Seu Fígado

Como o maior órgão do corpo, o fígado armazena nutrientes e quebra as toxinas. Infelizmente, os casos de câncer de fígado triplicaram desde os anos 80. “É um órgão que você pode facilmente destruir se não cuidar bem dele”, analisou o Dr. Rohit Satoskar ao WebMD. “E uma vez que você o destrói, ele se vai”, completou.

Uma das razões pelas quais a taxa de doença hepática é tão alta é que as pessoas, sem saber, danificam o seu fígado com hábitos indevidos. Tomar analgésicos comuns e até suplementos de ervas pode causar consequências a longo prazo, por exemplo. Aqui estão algumas práticas diárias que podem prejudicar seu fígado.

Tomar suplementos com extrato de chá verde pode causar danos

Os suplementos dietéticos estão cada vez mais populares, mas eles podem prejudicar o fígado com o tempo. Em 2017, o Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos conduziu um estudo ligando danos ao fígado a suplementos dietéticos. De acordo com a pesquisa, suplementos para perda de peso e ganho de massa muscular representam os maiores riscos.

A shopper looks among health supplements at a drugstore.
Sean Gallup/Getty Images
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Mas essa não foi a única descoberta. Alguns suplementos feitos para depressão, desempenho sexual e problemas digestivos também foram sinalizados. De todos os ingredientes analisados, os dois considerados mais perigosos foram os esteroides anabolizantes e, estranhamente, o extrato de chá verde. Verifique com seu médico se você está preocupado com seus suplementos atuais.

Não beber água suficiente

O fígado processa os resíduos do corpo e precisa de água para liberar as toxinas. Como resultado, a desidratação pode causar danos ao fígado. “À medida que o fígado perde a hidratação, também perde sua reserva de órgãos, ou o que usa para cuidar do resto do corpo”, explicou a osteopata Michele Neil-Sherwood.

An Indian model drinks bottled drinking
DESHAKALYAN CHOWDHURY/AFP via Getty Images
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A água não apenas ajuda a função hepática, mas também elimina os tecidos tóxicos, essencialmente limpando o órgão. De acordo com o site “liversupport.com”, os melhores horários para beber água são depois de acordar, antes das refeições e antes e depois de qualquer exercício físico.

Cuidado com os analgésicos de venda livre

Há anos os pesquisadores alertam sobre os riscos dos analgésicos de venda livre para a saúde do fígado. Um dos vilões é o paracetamol, que é encontrado em medicamentos como Tylenol e Aspirina. Quando o paracetamol é metabolizado pelo fígado, ele se transforma em uma substância chamada de NAPQI, que normalmente é rapidamente eliminada pelo corpo. No entanto, altas doses podem sobrecarregar o fígado, causando assim sérias lesões.

Tylenol
Brendan Smialowski/Getty Images
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A FDA (Food and Drug Administration) recomenda ficar abaixo de 325 mg por dose. O máximo diário é de 4.000 mg, a mesma quantidade de um comprimido de Tylenol de força extra. Para evitar problemas, siga as recomendações de dosagem. “Mesmo uma pequena quantidade a mais do que o recomendado pode causar danos ao fígado”, anunciou o FDA.

Você pode estar comendo muito sal

A quantidade diária recomendada de sal é entre 2.000 e 2.400 mg. Infelizmente, a maioria das pessoas come mais do que isso. Kristen Roberts, professora clínica de Medicina Interna da Ohio State University, diz que a maioria dos americanos consome mais de 5.000 mg de sal por dia, o que é muito acima do recomendado.

People pass salt shakers during an etiquette class.
JOEY MCLEISTER/Star Tribune via Getty Images
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Como isso afeta o fígado? Uma dieta com excesso de sal cria retenção de líquido, que sobrecarrega e inflama o fígado. Pessoas com doenças hepáticas pré-existentes devem seguir uma dieta com baixo teor de sódio. Para evitar danos ao seu órgão, tome cuidado com os alimentos processados que costumam usar o sal como conservante.

Não pule os treinos

O exercício não serve apenas para perder peso. Pouca gente sabe, mas as atividades físicas ajudam a desintoxicar o corpo, o que melhora o fígado. Durante um estudo de 2015 em Biomoléculas, ratos que corriam com frequência tinham menos acumulo de gordura e inflamação no fígado. O exercício evitou até mesmo a doença hepática gordurosa causada pelo consumo crônico.

Three Spin Classes At Three Different Boston Gyms
Jonathan Wiggs/The Boston Globe via Getty Images
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Mais pesquisas são necessárias para determinar quanto exercício é necessário. O estudo se concentrou em exercícios aeróbicos, também chamados de “cardio”, que incluem corrida, caminhada e natação. Em geral, tente treinar pelo menos duas a três vezes por semana.

Fique longe de alimentos com alto índice glicêmico antes de dormir

Alimentos com alto índice glicêmico são aqueles que contêm uma grande quantidade de carboidratos, incluindo pão branco e batata. Sua composição pode colocar o fígado em sobrecarga, especialmente à noite. De acordo com o Dr. George Kosmides, o fígado funciona principalmente à noite, e dormir depois de comer esses alimentos o força a trabalhar mais.

A refrigerator is open at night.
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Alimentos que contêm óleos vegetais – como margarina e gordura vegetal – também podem produzir esse efeito. Em vez de comer algo pesado e gordurento tarde da noite, opte por frutas, vegetais ou laticínios, diz o Dr. Kosmides. Em particular, a beterraba e a cenoura podem ajudar a reconstruir o fígado durante a noite.

Faça do sono uma prioridade

Todo mundo tem uma noite sem dormir de vez em quando. No entanto, fique atento se você está constantemente dormindo menos de sete horas. Pesquisadores do Baylor College of Medicine explicam que a insônia crônica cria seu próprio conjunto de genes. Esses genes interrompem os ácidos que promovem a função hepática saudável.

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O estudo, publicado na “Cancer Cell”, conclui que a função hepática anormal pode levar ao desenvolvimento de células tumorais. Curiosamente, 80% dos americanos têm seu sono interrompido regularmente. Lembre-se de que seu fígado funciona principalmente à noite, portanto, faça dessas sete a nove horas de sono uma prioridade.

Elimine bebidas açucaradas quando possível

Sim, bebidas açucaradas são gostosas. Mas quanto mais você bebe, mais você pode danificar seu fígado. Durante um estudo de 2015, os pesquisadores associaram o consumo de bebidas açucaradas a um risco maior de doença hepática gordurosa. Os refrigerantes diet não tiveram esse efeito, afirma a pesquisa do “The Journal of Hepatology”.

A glass of coca cola sits next to a glass of orange lemonade.
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Quanto é muito? De acordo com a pesquisa em Obesidade Pediátrica, beber duas bebidas açucaradas por dia é perigoso para o fígado. Substitua o chá gelado doce por chá sem açúcar e o suco por água com infusão de ervas.

Coma mais frutas e vegetais

Para o bem do seu fígado, coma frutas e vegetais durante cada refeição. Esses alimentos contêm grandes quantidades de antioxidantes, essenciais para a saúde do fígado. Em 2015, os cientistas relacionaram o estresse oxidativo com um risco maior de doença hepática. Eles também reabastecem os antioxidantes naturais do fígado que usa para desintoxicar produtos químicos.

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Gideon Mendel/Corbis via Getty Images
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Alimentos com alto teor de antioxidantes incluem mirtilo, morangos, espinafre, vagem, alcachofra, beterraba e couve. A pesquisa, publicada no “World Journal of Gastrointestinal Pharmacology and Therapeutics”, também recomendou o açafrão e o chá verde como fonte de alto teor de antioxidantes.

É hora de enfrentar o estresse crônico

A mente e o corpo estão tão interligados que o estresse prolongado pode causar doenças, incluindo doenças do fígado. Em 2015, pesquisadores da Universidade de Edimburgo descobriram que aqueles que sofriam de distúrbios psicológicos eram mais propensos a desenvolver doença hepática gordurosa. “Distúrbios psicológicos” incluem ansiedade e depressão.

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Descobertas anteriores corroboram essa conclusão. De acordo com o “World Journal of Gastroenterology”, o estresse aumenta a inflamação que pode levar à cirrose. Embora o stress não seja um hábito diário em si, não procurar uma cura pode prejudicar seu fígado com o tempo.

Mantenha sua ingestão de cafeína em um nível moderado

Acredite ou não, a pesquisa mostrou que beber café pode prevenir doenças do fígado. Em 2016, a British Liver Trust (organização de caridade no Reino Unido que tem foco na saúde do fígado) examinou vários estudos e concluiu que o café pode proteger seu corpo contra doença hepática gordurosa, cirrose e câncer de fígado. Um dos estudos mostrou que beber duas ou mais xícaras de café por dia reduziu o risco de cirrose em 66%.

A woman drinks Starbucks coffee in a red cup.
Cem Ozdel/Anadolu Agency/Getty Images
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Isso não quer dizer que você deva cafeína em excesso. Os pesquisadores concordam que uma ingestão moderada de café é tudo que você precisa, o que a European Food Safety Authority define como três a cinco xícaras por dia. Certifique-se de que o seu café não contém açúcar!

Esteja ciente de bebidas pesadas

O consumo crônico de álcool continua sendo a maior causa de doença hepática gordurosa. De acordo com a American Liver Foundation, 15% das pessoas que consumem álcool em excesso desenvolvem cicatrizes no fígado, um precursor de doenças hepáticas e câncer. Quando você tem uma doença como a cirrose, seu único remédio é limitar o hábito de beber.

A visitor holds a glass while tasting at Madonna Estate.
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“Por mais que seja ‘demais’ para você, pode resultar em inflamação contínua [do fígado] e excesso de trabalho”, diz o gastroenterologista Dr. John Iskander. Ou seja, beba sempre com moderação!

Não deixe de visitar o dentista

Ignorar um exame dentário pode ter consequências mais terríveis do que uma cárie. A pesquisa sugere que há uma conexão entre a saúde dos dentes e as doenças do fígado. Em 2015, os cientistas examinaram 13 estudos e relataram que a doença oral foi encontrada em mais de 70% dos pacientes com cirrose.

A dentist cleans a patient's teeth.
FRED TANNEAU/AFP via Getty Images
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Mais pesquisas são necessárias para esclarecer a ligação entre doença hepática e saúde bucal. Embora os pesquisadores não entendam a conexão, a inflamação nas gengivas e nos dentes parece afetar o fígado. Priorize suas visitas ao dentista porque elas também ajudarão seu fígado.

Fumar também prejudica o fígado

Acender um cigarro não prejudica apenas seus pulmões; também traz danos ao seu fígado. De acordo com uma pesquisa de 2018 publicada no “American Journal of Gastroenterology”, a fumaça aumenta o risco de doença hepática gordurosa em até 46%. Quanto mais dominante o hábito, maior se torna o risco.

Two people walk away from an ashtray.
Pedro Fiúza/NurPhoto via Getty Images
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Como outros hábitos prejudiciais ao fígado, a fumaça aumenta o estresse oxidativo. Enquanto o fígado trabalha para quebrar as toxinas, esses produtos químicos perigosos matam as células saudáveis do fígado. Se você estiver sob risco de doença hepática, deve fazer uma mudança em breve.

Não ignore o seu colesterol

Infelizmente, muitas dietas ocidentais provocam o aumento do colesterol ruim. Se você ignorar o quanto está comendo, pode correr o risco de ter doença hepática. Especificamente, o LDL é o colesterol “ruim” que deixa as gorduras ao redor do fígado, enquanto o HDL é o tipo saudável. Muito LDL pode produzir doença hepática, que, por sua vez, cria mais LDL.

A man from the cholesterol foundation shows the result of a blood test for cholesterol screening.
Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images
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Embora o fígado normalmente processe o colesterol, muito dele pode se acumular e causar a Doença Esteatótica Não Alcoólica do Fígado (do inglês Nonalcoholic Fatty Liver Disease – NAFLD). À medida que seu fígado se esforça para processar o colesterol, ele produz mais colesterol. Se você já tem colesterol alto, deve monitorá-lo, pois o risco de doença hepática é maior.

Evite comer muita carne vermelha

Você também deve evitar o consumo exagerado de bacon, hambúrgueres e outros produtos de carne vermelha. Um estudo de 2018 descobriu que comer muitas carnes vermelhas e alimentos processados pode causar sérios danos ao fígado e resistência à insulina.

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Roberto Machado Noa/LightRocket via Getty Images
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Quando os participantes comeram uma quantidade maior de carnes vermelhas e processadas, eles tiveram um risco 50 por cento maior de desenvolver doença hepática gordurosa não alcoólica (NAFLD). Uma solução simples? Troque seu hambúrguer habitual por frango, peixe e até produtos vegetais.

Por que você deve monitorar seu peso

Uma consequência frequentemente esquecida da obesidade é o desenvolvimento de doença hepática gordurosa. Lembre-se de que um peso “prejudicial à saúde” varia de pessoa para pessoa.

A person stands on a scale to weigh himself.
Joan Slaking/Education Images/Universal Images Group via Getty Images
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A doença hepática gordurosa baseada no peso é diferente daquela causada pelo consumo de álcool. Mas, de acordo com os médicos, causa a mesma quantidade de danos ao fígado, mesmo em pacientes que nunca beberam. Assim com os exercícios físicos, a dieta saudável evita essa doença. Converse com seu médico sobre sua faixa de peso saudável.

Limite o açúcar quando possível – especialmente xarope de milho

Você provavelmente já ouviu o conselho “não coma muito açúcar” antes. O que você pode não saber é que às vezes o açúcar vem disfarçado com outro nome. O xarope de milho com alto teor de frutose, por exemplo, é amplamente utilizado na indústria alimentícia e extremamente maléfico para a saúde. De acordo com a “Harvard Health Publishing”, este produto químico resulta em muitas complicações hepáticas.

Junk Food Meal in Front of Television
Mark Peterson/Corbis via Getty Images
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O fígado é o único órgão que pode processar o xarope de milho com alto teor de frutose. Como resultado, ele se acumula no fígado rapidamente. Por meio de um processo chamado lipogênese, as células do fígado criam gordura, que pode eventualmente causar doença hepática gordurosa.

Você não quer pular este teste simples durante os checkups anuais

Os exames de rotina tendem a incluir análises de colesterol, pressão arterial e doenças cardíacas, mas geralmente os médicos não pedem um teste simples de função hepática. Infelizmente, você pode desenvolver uma doença hepática que não está relacionada a hábitos ruins e pode não apresentar sintomas.

Central Research Institute of Epidemiology in Moscow
Sergei Karpukhin / TASS via Getty Images
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Os testes simples de ALT (alanina aminotransferase) e AST (aspartato aminotransferase) podem verificar a existência de certas enzimas no fígado. “Esses testes são parte de um painel de química de rotina e normalmente são cobertos por planos de saúde, então é um ótimo lugar para começar”, disse Elliot Tapper, M.D., professor assistente de gastroenterologia e especialista em fígado da Universidade de Michigan.

Você está recebendo vitamina B12 suficiente?

A vitamina B12 é essencial para o funcionamento saudável do fígado. Ajuda o fluxo da bile no fígado e diminui a probabilidade de doença hepática e hepatite. A dose diária recomendada de vitamina B12 é de 2,4 mcg. Muitas pessoas obtêm essa quantidade por meio de alimentos como ovos, atum, carne bovina, queijo, frango e porco.

A spilled bottle of vitamins B12 pills is displayed.
Justin Sullivan/Getty Images
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Se você segue uma dieta vegetariana ou vegana, entretanto, você corre o risco de ter uma deficiência de vitamina B12. Alguns cereais matinais e arroz integral são enriquecidos com vitamina B12. Se você tem menos de 50 anos, pode não precisar de um suplemento, mas converse com seu médico se estiver preocupado.