A Equipe Não Sabia o Que o Gorila Estava Segurando Até Chegar Mais Perto

Os gorilas são algumas das criaturas mais majestosas do planeta. De acordo com a “World Wildlife Foundation”, eles compartilham 98,3% de seu DNA com humanos. Isso significa que eles são capazes de exibir características humanas, como inteligência de alto nível e emoções profundas.

Um gorila em particular chamou a atenção da equipe que trabalhava em um santuário de primatas quando foi pego fazendo algo bastante incomum. Quando a equipe se aproximou dele, eles sabiam que essa era uma história que deveriam compartilhar com o mundo.

Este é um santuário dedicado a ajudar macacos

a woman wearing a shirt saying ape action africa
Ape Action Africa
Ape Action Africa

Fundada em 1996, a Ape Action Africa é uma organização com sede no Reino Unido criada para resgatar e reabilitar macacos. Seu objetivo é salvar os primatas dos perigos da caça ilegal e do comércio de animais de estimação.

Existem atualmente 280 primatas resgatados, incluindo gorilas, chimpanzés e macacos, no santuário de primatas Mefou da Ape Action Africa, em Camarões, na África Central. Quando um certo gorila órfão chegou ao santuário Mefou, a equipe não estava preparada para o que aconteceria a seguir.

Ape Action Africa dedica-se a ajudar os animais

man and woman holding hands with monkeys in ape action africa shirts
Ape Action Africa
Ape Action Africa

Depois de quase 25 anos em operação, a Ape Action Africa se tornou um dos maiores projetos de preservação na África. Eles se esforçam para manter as melhores condições de vida para seus primatas e protegê-los de ameaças potenciais na natureza.

Agora, com as mídias sociais, o mundo está tendo a chance de ver o quanto seu trabalho está fazendo a diferença. Mas a história de um dos animais do santuário chamou mais atenção!

A comunidade é muito favorável

cans with gorilla names on them including Bobo
Ape Action Africa
Ape Action Africa

As pessoas de Camarões apoiam muito o santuário dos primatas Mefou e muitos dos membros da comunidade trabalham ou são voluntários lá. O santuário também tem um programa educacional para crianças locais.

Enquanto as ameaças aos primatas africanos permanecem, a Ape Action Africa e o santuário estão fazendo o que podem para ajudar macacos órfãos ou feridos a retornar a um ambiente seguro, controlado e estável. Isso não sai barato porque um ano de cuidados para os primatas custa US$ 337 mil em média.

Bobo chega a Mefou

a baby gorilla being held by his mother
Alexis Huguet/AFP via Getty Images
Alexis Huguet/AFP via Getty Images

Quando o gorila Bobo era apenas um bebê, sua mãe foi levada por caçadores clandestinos. Bobo foi abandonado sem sua mãe para ajudá-lo em seus primeiros anos de vida, então ele precisava de ajuda externa para sobreviver.

Felizmente, a equipe do santuário de primatas de Mefou foi capaz de recebê-lo quando ele tinha dois anos de idade. Demorou um pouco para ele se adaptar ao seu novo ambiente porque era uma mudança de vida imensa, mas aos poucos ele foi se dando bem.

Bobo se tornou o líder do santuário

a silverback gorilla in the leaves
Per-Anders Pettersson/Getty Images
Per-Anders Pettersson/Getty Images

Bobo chegou a Mefou como um bebê gorila órfão assustado e tímido, mas cresceu e se tornou um líder nato. Ele era muito forte e era conhecido como o macaco dominante no santuário.

Os caçadores não tentariam mexer com o Bobo de tamanho adulto que pesava mais de 160 quilos. Seu recém-descoberto status de macho alfa era algo que ele levava muito a sério. Conforme o tempo foi passando, eles notaram algo chocante em sua personalidade.

O macho alfa mostra um novo lado de si mesmo

a gorilla holding a rope outside
Jens Kalaene/picture alliance via Getty Images
Jens Kalaene/picture alliance via Getty Images

Embora Bobo, o gorila macho alfa de 160 kg, esteja no topo de seu santuário, sua verdadeira personalidade não é como a maioria esperaria. Desde o início, a equipe foi capaz de ver como ele era doce.

Bobo intimidava por fora, mas na verdade era calmo e despreocupado na maior parte do tempo. Elissa O’Sullivan, a cuidadora mais antiga de Bobo, achou o comportamento que ele exibia como um gorila macho alfa era bastante estranho. Ela queria descobrir se havia algo errado com ele.

Bobo não desistiria de seu status de elite

two gorillas sitting by each other
Attila Kisbenedek/AFP via Getty Images
Attila Kisbenedek/AFP via Getty Images

Quando os outros gorilas machos no santuário notaram que Bobo não estava agindo como um macho alfa típico, eles tentaram destroná-lo. “Os rapazes Kibu e Nkamum uma vez desafiaram Bobo por sua posição”, disse Elissa.

Embora Bobo não quisesse entrar em uma briga com os outros gorilas machos, ele ainda se defendeu e não os deixou assumir o controle que era dele. O comportamento de Bobo continuou a confundir Elissa e ela precisava ter certeza de que ele não era uma ameaça para a equipe e outros primatas.

Ele começou a se isolar dos outros

a gorilla laying on the grass with his arm out
Alex Benitez/Ape Action Africa
Alex Benitez/Ape Action Africa

A equipe do santuário sempre notava como Bobo andava pelo recinto com confiança. Ele sabia que era o alfa e tinha uma atitude adequada.

Elissa fez questão de ficar de olho nele e viu que seu comportamento mudou drasticamente. Em vez de vigiar os outros, Bobo saía sozinho para a grama alta para se esconder. Quando ela se aproximou de Bobo, percebeu que ele estava escondendo algo que não queria que os outros vissem.

O que estava acontecendo com Bobo?

a gorilla sitting in the leaves
Stuart Price/AFP via Getty Images
Stuart Price/AFP via Getty Images

A equipe do santuário sempre teve muita paciência com os comportamentos estranhos exibidos pelos primatas porque a maioria, senão todos, haviam sido traumatizados de alguma forma. Os gorilas podem sofrer traumas de maneira semelhante aos humanos.

Isso significava que Elissa e o restante dos funcionários precisavam descobrir o que estava incomodando Bobo para que ele voltasse ao normal. Ela parecia alarmada com suas ações e não tinha certeza se isso era algo que poderia ser consertado.

Chegando ao fundo disso

a portrait of a gorilla
Oli Scarff/Getty Images
Oli Scarff/Getty Images

Mefou e sua equipe prometem garantir que cada primata que chega até eles receba o melhor cuidado possível. Eles levam seu trabalho a sério porque sabem como é importante manter os macacos vivos e prosperando.

Ver Bobo não agir como um típico macho alfa foi chocante para Elissa, porque parecia raro encontrá-lo agindo de forma tão reservada e indiferente. Desde que ela prometeu manter todos os primatas seguros, ela continuou a vigiar Bobo.

Ele poderia ter TEPT?

a gorilla looking around outside
Oli Scarff/Getty Images
Oli Scarff/Getty Images

A equipe está ciente de que a maioria dos primatas no santuário passou por experiências traumáticas, que podem resultar em transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). A equipe é treinada sobre como tratar os animais caso isso ocorra.

Para ter certeza de que era isso que estava acontecendo com Bobo, Elissa precisava segui-lo. Seu comportamento se tornou mais suspeito conforme ele se movia pelo recinto. Então, ela o viu segurando algo nas mãos.

Elissa teve uma grande surpresa

a gorilla standing by tall grass
Oli Scarff/Getty Images
Oli Scarff/Getty Images

Depois de seguir Bobo por um tempo, Elissa o viu cobrindo algo em suas mãos. Ela não queria chegar muito perto, caso isso pudesse perturbá-lo ou aborrecê-lo.

Elissa olhou ao redor na grama alta perto de Bobo, mas não viu nada fora do comum. Estava claro que isso era algo que Bobo não estava escondendo, mas mantendo com ele o tempo todo. Ela nunca tinha visto um macaco agir assim antes.

Elissa percebeu o que ele estava segurando

a portrait of a gorilla
Samuel Corum/Anadolu Agency/Getty Images
Samuel Corum/Anadolu Agency/Getty Images

Elissa sabia que não poderia chegar muito perto de Bobo. Embora ele fosse um dos gorilas mais amigáveis, ele havia se tornado mais distante dos funcionários e dos outros animais nos últimos tempos.

Ela teve que ter muito cuidado ao se aproximar de Bobo para ter uma visão melhor do que ele estava segurando. Quando ela se aproximou, percebeu que o objeto estava de fato se movendo. Parecia ser algum tipo de criatura viva.

Tentando identificar a criatura

a gorilla sitting on the grass
Tim Graham/Getty Images
Tim Graham/Getty Images

Bobo notou Elissa e o resto da equipe se aproximando dele e de sua criatura, então ele se assustou e correu para a grama alta. Estava claro que ele era muito protetor com o que quer que estivesse segurando.

Elissa tentou ficar para trás, mas estava obcecada pela minúscula criatura. Ela tentou ao máximo identificá-la, mas não foi capaz de dar uma boa olhada. Depois de apenas ter um vislumbre, ela ainda não tinha ideia do que poderia ser.

Bobo era muito protetor

a tiny animal in the grass next to a gorilla
Alex Benitez/Ape Action Africa
Alex Benitez/Ape Action Africa

Quando Bobo fugiu da equipe, ele fez questão de manter sua criaturinha enfiada nas patas. Ele continuou cutucando para ter certeza de que estava tudo bem.

A parte estranha sobre isso é que a criatura não parecia se importar em ser manuseada por um gorila enorme. A equipe havia suspeitado que o animal era um roedor, mas seu comportamento estava começando a provar o contrário. Elissa pegou o binóculo para ver mais de perto.

O que poderia ser?

a gorilla and a little creature outside by the leaves
Ape Action Africa
Ape Action Africa

Tudo começou a fazer sentido para Elissa quando ela teve uma visão mais clara com o binóculo. A criatura não era um roedor, mas na verdade era um primata.

Mas não havia como este ser um primata que já era cuidado pelo santuário. A equipe sempre se certificou de que soubessem o paradeiro dos quase 300 macacos que viviam ali. Este primata deve ter vindo da selva e os instintos paternos de Bobo fizeram com que ele fizesse tudo sozinho.

A identidade da criatura finalmente revelada

a gorilla holding a bush baby
Alex Benitez/Ape Action Africa
Alex Benitez/Ape Action Africa

A equipe é especialista em primatas, então era apenas uma questão de tempo até que eles encontrassem sua verdadeira identidade. Por fim, Elissa e os outros membros da equipe concluíram que devia ser um galago.

A única maneira que ele poderia ter encontrado o seu caminho para o santuário era da floresta próxima. Os galagos receberam o apelido de “bebês do mato” devido ao seu som distinto de choro. Mefou nunca cuidou de um galago antes e certamente não o colocaria aos cuidados de um gorila gigante.

Pequeno mas poderoso

a gorilla holding a bush baby on the grass
Alex Benitez/Ape Action Africa
Alex Benitez/Ape Action Africa

Era muito raro ver um bebê selvagem na área e Elissa ficou impressionada com o grande trabalho que Bobo estava fazendo como cuidador. “O bebê do mato não demonstrou medo de Bobo, movendo-se ao redor de seu corpo e passando o tempo pulando em uma área gramada aberta antes de escolher voltar para Bobo”, disse Elissa.

O galago certamente estava ligado a Bobo e confiava nele tanto quanto um pai biológico. Elissa sabia que o bebê selvagem não deveria estar no santuário, mas não pôde deixar de se sentir tocada pelo relacionamento de Bobo com o pequeno animalzinho.

Este Galago não era normal

a bush baby getting fed by a gorilla
Alex Benitez/Ape Action Africa
Alex Benitez/Ape Action Africa

Elissa admitiu: “Esses pequenos primatas peludos com caudas longas e olhos grandes geralmente são noturnos, então é muito raro ver um, e ainda mais raro testemunhar esse tipo de interação.” Já que galagos são noturnos, ela estava tão perplexa por que este realmente não era.

Os bebês do mato fazem quase todas as suas atividades diárias durante a noite, incluindo caça e alimentação. Bobo dava café da manhã para o galago e lhe daria mais cuidados ao longo do dia, então Elissa sabia que esse bebê do mato não era normal.

Uma ligação ímpar

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Hoberman Collection/Universal Images Group via Getty Images)
Hoberman Collection/Universal Images Group via Getty Images)

Elissa compartilhou que era incrivelmente raro ter animais de um santuário fechado e da natureza interagindo uns com os outros. Os animais geralmente ficavam dentro de seus próprios ambientes, mas esse não era o caso de Bobo e do galago.

Como Mefou tinha uma localização única em Camarões, era um pouco mais fácil para animais menores entrarem sem que a equipe percebesse. Logo, os outros macacos no santuário começaram a descobrir o que Bobo estava fazendo e ficaram intrigados.

Recebendo o galago de braços abertos

two gorillas looking at the bush baby
Ape Action Africa
Ape Action Africa

Não demorou muito para que os outros amigos macacos de Bobo percebessem que ele estava cuidando do galago e se interessassem por suas ações. A curiosidade do grupo ficou mais forte ao ver seu macho alfa ser tão carinhoso.

“O bebezinho ficou feliz em brincar nos braços de Bobo, saltando para explorar a grama próxima, antes de voltar para as mãos de Bobo”, disse Elissa. Os outros primatas viram o quanto Bobo amava o bebê do mato e começaram a recebê-lo de braços abertos.

Mantendo o pequeno animal seguro

four gorillas gathered around each other
Ape Action Africa
Ape Action Africa

Bobo sabia que os outros macacos queriam se aproximar do galago, mas não tinha certeza de que seria o melhor. Elissa percebeu como ele manteria os outros afastados do bebê do mato para mantê-lo seguro e protegido.

Então, Bobo percebeu que o santuário pode não ser o melhor ambiente para um galago. Ele ergueu a pequena criatura até um galho de árvore sobre o cercado, dando-lhe a oportunidade de retornar à natureza.

Elissa capturou tudo na câmera

a facebook post talking about Bobo and the bush baby
Ape Action Africa/Facebook
Ape Action Africa/Facebook

Essa foi a experiência de uma vida inteira, então Elissa sabia que precisava ser registrada. Ela e alguns dos outros funcionários puderam filmar o tempo de Bobo cuidando do galago para o mundo ver.

Eles postaram a filmagem comovente no Facebook com a legenda: “Nosso gorila de dorso prateado Bobo fez um novo amigo surpreendente esta semana – um bebê selvagem!” Ela continuou: “Os cuidadores o descobriram embalando o minúsculo primata durante suas verificações matinais e ficaram surpresos ao vê-lo manuseá-lo com o máximo cuidado.”

As pessoas foram tocadas pela história de Bobo

Facebook comments on Bobo's video
Ape Action Africa/Facebook
Ape Action Africa/Facebook

Não demorou muito para que a história de Bobo se tornasse viral na internet, com pessoas de todo o mundo interagindo com o vídeo. O vídeo de Bobo com o bebê do mato recebeu quase dois milhões de visualizações e mais de dois mil comentários.

As pessoas ficaram tão tocadas com a maneira como Bobo cuidou do galago, notando que muitos humanos não exibem regularmente esse tipo de características na vida real. “E as pessoas dizem que os animais não têm sentimentos… este é um exemplo perfeito de amor. É uma pena que as pessoas não sejam assim”, disse uma usuária do Facebook chamada Dawn Goddiess Smith.

Bobo aumentou a conscientização sobre o que está acontecendo

a gorilla looking off to the side in a photo
Marcos del Mazo/LightRocket via Getty Images
Marcos del Mazo/LightRocket via Getty Images

A história de Bobo teve grande significado não apenas para o santuário, mas para todas as organizações de preservação dos animais. Bobo conseguiu aumentar a conscientização sobre o perigo que os gorilas correm e o que é necessário para manter esses animais em um ambiente saudável.

A floresta tropical em Camarões está desaparecendo rapidamente e os caçadores ilegais estão aumentando, então esses gorilas precisam de santuários mais do que nunca. Os gorilas também estão sob ameaça quando se trata de mudanças climáticas, doenças e disponibilidade de caça.

Gorilas são animais que alimentam

an adult gorilla holding a baby gorilla
Mario Tama/Getty Images
Mario Tama/Getty Images

Um artigo no The Atlantic chamado “Gorilas machos amam andar com bebês” prova como os gorilas machos são educadores e por que a história de Bobo faz tanto sentido. “Os machos, sejam dorso-prateado ou subordinados, acariciam bebês, brincam com eles, dão-lhes as boas-vindas em seus ninhos e simplesmente ficam com eles”, disse a antropóloga Stacy Rosenbaum.

Rosenbaum prossegue dizendo que os gorilas machos costumam ser incrivelmente tolerantes, gentis e amorosos. Muitos dos bebês de quem cuidam geralmente não são deles.

Estes gigantes gentis estão em perigo

an adult gorilla carrying its baby on its back
Mark Kolbe/Getty Images
Mark Kolbe/Getty Images

Essas criaturas majestosas estão no planeta há milhares de anos, mas sua existência está mais ameaçado do que nunca. Muitos vivem ao redor da floresta da Bacia do Congo, que está ameaçada devido à conversão de florestas locais em projetos de agricultura industrial.

De acordo com a Lista Vermelha da IUCN (União Internacional para a Conservação da Natureza), todas as espécies de gorila estão ameaçadas de extinção ou em perigo crítico. Existem apenas um pouco mais de 100 mil gorilas na natureza, com vários colocados em zoológicos e santuários semelhantes a Mefou.

Eles são um dos animais mais inteligentes

Koko the gorilla speaking sign language with a woman on a phone
Bettmann/Getty Images
Bettmann/Getty Images

Os gorilas são considerados uma das espécies animais mais inteligentes do mundo. Alguns aprenderam a linguagem de sinais, como fazer e usar ferramentas e formas complexas de pensar.

Esses animais têm emoções profundas que podem ser usadas para rir, sofrer, desenvolver fortes laços familiares e até mesmo pensar espiritualmente. Um exemplo de gorila usando alta inteligência foi na República do Congo, onde uma gorila fêmea usou uma vara para verificar a profundidade de um pântano antes de cruzar.

O mais próximo em relação aos humanos

a woman holding a baby gorilla on her back
Matt Cardy/Getty Images
Matt Cardy/Getty Images

Os humanos compartilham até 99% de seu DNA com os gorilas, tornando-os o parente vivo mais próximo dos humanos. Os gorilas têm 25 vocalizações diferentes, que é como eles se comunicam entre si. Por exemplo, eles podem grunhir, latir, gritar, rugir ou arrotar e cada um desses sons tem um significado distinto.

Mesmo com todas as semelhanças, eles ainda são um dos animais mais ameaçados do planeta. Um relatório das Nações Unidas sugere que os gorilas podem desaparecer da floresta da Bacia do Congo em meados da década de 2020.

Há razão para acreditar

a man holding a baby gorilla
John Moore/Getty Images
John Moore/Getty Images

Embora os gorilas continuem ameaçados, há motivos para esperança. A internet é vasta e as pessoas estão compartilhando sua paixão por ajudar esses animais com fatos para apoiá-la.

Vários acordos oficiais foram feitos para proteger os gorilas do desaparecimento e os voluntários estão gastando seu tempo e dinheiro para garantir que esses animais sejam protegidos. “Há mais significado e compreensão mútua em trocar um olhar com um gorila do que com qualquer outro animal que conheço”, disse o historiador natural e locutor David Attenborough.